Tour of Flanders / Ronde Van Vlaanderen

“It’s not a race but a war game” (Bernard Hinault’s qoute about Tour of Flanders).

The Tour of Flanders (also known as De Ronde, “The Tour”), is held in Belgium every spring. It’s the most important cycling race in Flanders, and one of the five monuments of cycling. First held in 1913, the Tour of Flanders had its 100th edition in 2016. There is an inextricable link between cycling in Flanders and Flemish nationalism. The one major Belgian race, Liège–Bastogne–Liège, is in the French-speaking South. The sportspaper, Sportwereld, not only wanted to publish a Flemish nationalist newspaper but also conducted a 10-year war with the French-speaking management of the national cycling federation in Brussels to launch De Ronde.

The Tour of Flanders crosses the two western provinces of Flanders, West Flanders and East Flanders. Since 1998 the race starts in Bruges, in the northwest of Flanders, close to the North Sea. After the start, the race heads south, along broad roads over the flatlands of West-Flanders. In recent years this straightforward southern route is followed for 55 km until Kortrijk, in the south of West-Flanders, before heading east, towards the Flemish Ardennes where the landscape gradually becomes hillier.

Tour of Flanders Hills

The hills offer many opportunities to attack and are usually the decisive parts of the race. These climbs are notorious for being short but very steep, and most of them – but not all – are cobbled. Most of the climbs are located in a relatively small area, causing the roads to turn constantly and often abruptly. The Oude Kwaremont is the longest climb at 2.2 km: an atypical hill because it is not very steep, but considered one of the most arduous climbs in Flanders because of its length and cobbled surface. The steepest of all is the fully cobbled Koppenberg, 600 meters in length with gruelling stretches of 22% over a poorly paved narrow road. The last two climbs of the race, the Oude Kwaremont and the Paterberg, are both addressed twice in a “’loop finale’.

The steep nature of these hills favours an aggressive, attacking style of riding, making the Tour of Flanders an attractive race for viewing audiences. Because of its demanding course and specific characteristics, the Tour of Flanders has favoured a certain type of rider in modern times, known as classics specialists or ‘Flandrians’. The aggressive nature of the climbs favours explosive riders, but the length of the race also requires the highest level of fitness and durability.

This year, the ultimate Flandrian, Tom Boonen is targeting a record breaking 4th victory. Can he overcome the likes of Peter Sagan, Niki Terpstra, Ian Standard & Greg Avermaet. He’ll need a strong dose of “luck”, which is arguably one of the reasons why there has never been a rider able to win the Tour of Flanders more than three times, as even the best and greatest specialists of their time suffer bad luck or are foiled by unpredictable race circumstances.

This article is written by Jason Smit.

Tour of Flanders Products


Na het succes van St Willebrordsessies vol I is er Vol II. Lance, een Rock Opera over de man die van held een schurk werd, de gevallen kampioen. Lance Armstrong. Een verhaal van hoge bergen en diepe dalen. Van succes en intriges. Genoeg inspiratie voor een meeslepende ‘Rock Opera’. Een initiatief onder leiding van muzikant JW Roy met medewerking van o.a. Lea Kliphuis, Guus Meeuwis, Alex Roeka, Frank Lammers en (ex-)wielrenners Peter Winnen, Rob Harmeling en Addy Engels. Bert Wagendorp tekent voor de (Engelstalige) teksten en Eric Corton is de verteller. Het album zal op een aantal avonden in oktober live voor publiek (in Theater Walhalla te Rotterdam) worden opgenomen. En alsof dat nog niet genoeg is komt er naast de optredens en het album ook een boek (uitgegeven door de Muur). Kortom: een prachtig project voor de ware wielerliefhebber. Fan van Lance of niet. Precies de rede waarom wij het een grote eer vonden om het officiële t-shirt te ontwerpen. Een T-shirt dat recht doet aan de vele facetten van het compliceerde verhaal van de gevallen held.

> Shop hier het t-shirt.

La_Machine_LANCE_Social+Product


La Machine partner van Meewind Koers

Zondag 9 oktober, De Nieuwe Stad, Amersfoort

Toertocht (70, 115 of 150 km) + Finish Festival

*** Vijf euro Korting met La Machine ***

La Machine sluit wielerseizoen af op en met Meewind Koers

Meewind Koers is dé wielerseizoensafsluiting. Deze Toertocht + Finish Festival is de ideale gelegenheid om samen met fietsvrienden het seizoen af te ronden. Op zondag 9 oktober doet ook La Machine mee met de toertocht van 0, 70, 115 of 150 kilometer over de Utrechtse Heuvelrug en Hollandse polders. Aansluitend genieten we samen met de vrienden van ons eigen La Machine-team van een gratis hapje en biertje op het Finish Festival met prominente wielergasten, live muziek en een videowall met koersbeelden. Natuurlijk vind je onze karakteristieke La Machine-bus ook op het Finish Festival, naast de vele Foodtrucks en stands op de Wielermarkt.

La Machine kan je een fijne aanbieding doen, zodat jij ook profiteert van extra deelnamevoordeel! Vijf euro voordeel om precies te zijn. Je hoeft daarvoor bij het inschrijven alleen maar de kortingscode bij de laatste sta in te vullen. Die code is:

MWLAMACHINE16

Vergeet ook niet je aan te melden bij ons eigen team: La Machine Cycle Club!

Als deelnemer ben je overigens niet alleen sportief en Festival-gezellig maar ook duurzaam bezig: € 7,50 van het inschrijfgeld wordt door de organisatie direct belegd in duurzame energieproductie via Meewind, partner van Meewind Koers.

Inschrijven kan hier:  https://www.meewindkoers.nl/inschrijven-la-machine

Meer informatie over Meewind Koers:  https://www.meewindkoers.nl/la-machine

Uitdagend parcours toertocht

De toertocht van Meewind Koers – van 70, 115 of 150 kilometer – voert over de Utrechtse Heuvelrug en door Hollandse polders. Een mooi parcours met pittige klimmetjes en verrassende wegen. Op 15 kilometer voor het einde is er ruimte voor ons eigen vriendenkampioenschap. Hier vindt de kortste koers plaats, over het breedste fietspad van Nederland. De Meewind Koers Sprint! 500 Meter volle bak er tegenaan. En hoe kan het ook anders in de Meewind Koers: je hebt hier gegarandeerd meewind. Op meerdere pauzeplekken op de bepijlde route kun je rekenen op uitstekende verzorging. Motards en verkeersregelaars leiden deze toertocht in goede banen.

Finish Festival met de La Machine-bus!

Na afloop van de rit krijgt elke deelnemer een originele goodiebag (een heuse musette!) met daarin onder andere munten voor een gratis biertje (of fris) en een maaltijd op het Finish Festival. Tijdens dit festival, in de voormalige Prodentfabriek van De Nieuwe Stad, krijg je een prachtig programma voorgeschoteld met prominente wielergasten, live muziek en een videowall met koersbeelden. Een programma vol prachtige wielerverhalen. Ook is er een Food & Drinks Market met Foodtrucks, bars en kun je retro-fietsen bekijken. Natuurlijk staan wij er ook met onze La Machine-bus en kun je je wintervoorraadje casual kleding uitbreiden! Op alle fronten smullen dus voor de echte wielerliefhebber.

Duurzaam evenement

Meewind Koers is, samen met partner Meewind, op weg naar een 100% duurzaam evenement. De organisator van de koers, de stichting International Cycling Events, belegt per deelnemer € 7,50 in de beleggingsfondsen van partner Meewind. Meewind biedt als beleggingsfonds iedereen de kans te beleggen in duurzame energieprojecten. Zo komt jouw inschrijfgeld voor een deel direct ten goede aan duurzame energieproductie. Met deze beleggingen wordt de CO2-uitstoot van het evenement gecompenseerd. Tegelijk levert Meewind Koers, samen met alle deelnemers, een structurele bijdrage aan een duurzamere energieproductie. Zo sluit je niet alleen je wielerseizoen af in stijl, maar draag je ook bij aan een groenere wereld.

Over Meewind

Meewind is een beleggingsfonds dat particulieren, bedrijven en lagere overheden de mogelijkheid biedt te beleggen in duurzame energieproductie. Dit kan al vanaf 1.030 euro. Als participant wordt u mede-eigenaar, wat een stabiel rendement oplevert.


         R E L I E K E N

 

De voorjaarsklassiekers! Elke wielerliefhebber met een beetje poëzie in zijn of haar lijf zal de komende maanden woorden en uitdrukkingen gebruiken als ‘dokkeren’, ‘zijn peren zien’,  of ‘met het hol open rijden’. Hoewel de laatste zegswijze niet de meest romantische is kon deze toch op veel bijval rekenen toen ik het riep in een dampend café in de buurt van Horebeke. De cafébazin lachte haar scheve tanden bloot: ‘Gij zijt toch dieje van Foute Vrienden?’  De leeftijd van de inboedel van het café schatte ik zo’n zeventig jaar oud behalve een flatscreen die live-beelden toonde van de Omloop van het Nieuwsblad.

Twee van de gasten gingen de discussie aan met Wuyts en De Cauwer. Hun sigaretten bengelden nat van het speeksel in hun mondhoeken. Ik zat achter mijn pint te loeren en te luisteren.  Hoe langer ik daar zat, hoe stiller ik werd.

Ik had door dat het café zijn eigen wetten had. Hier was ik een vreemde of zoals één van de cafégangers zei toen hij mij een pint gaf: ‘Nen broekschijter!’  Toen ik een tweede pint kreeg wist ik dat ik in hun complot zat. Ik kon niet meer stilletjes wegsluipen uit het café maar had de Vlaamse plicht om ook te trakteren. Ik trok de aandacht van de bazin en probeerde zo normaal mogelijk met het vingertje in de rondte te draaien.  Zes schuimende pinten stonden wat later op de toog te knipogen naar de gasten.  Al gauw kreeg ik hier en daar korte knikjes van een aantal mannen en een vrouw wiens hond op haar schoot het verlengde leek van haar uitgerafelde poncho.  Twee minuten later stonden er opnieuw frisgetapte traktaties op mijn tafeltje. Twee ervan goot ik vakkundig leeg in de sansevieria’s op de vensterbank. Op de lambrisering zag ik potjes en flesjes staan in alle vormen en maten. ‘Wat is dat?’ vroeg ik aan de bazin toen ik nog een pint van haar dienblad nam, ‘Relieken’ zei ze fluisterend. ‘Relieken?’  ‘Kijk’, vervolgde ze, ‘dees potteke is gevuld met de tranen van Edwig Van Hooydonck uit de Ronde van 1989’.

Ik keek haar ongeloofwaardig aan en las vervolgens het etiket op het potje. In sierlijke letters stond er op geschreven: ‘Elixir du Bosberg’. ‘En dees is een stukske spek uit de bille van Tommeke’. ‘Hoe komt ge daaraan?’ ‘Tommeke is verleden jaar gevallen en onze Gust heeft dat stukske vel van den asfalt geschraapt’ Ik schoot in de lach. ‘Héla, héla’ klonk er plots vanachter de toog. ‘Als ge der allien mor mee kunt lachen kunt ge ook buitengaan, hé’. Dat was waarschijnlijk haar Gust. Een grijsaard met een hangsnor. Ik zweeg en kreeg een stuk steen in mijn hand geduwd waarin een ring leek te zweven. Het deed me denken aan barnsteen, miljoenen jaar oude gestolde hars waarin insecten voor altijd gevangen zaten. ‘Is dat een gouden ring?’ ‘Nee! Dat is een uujrebel!’ ‘Een oorbel? Van wie?’ ‘Pantani’ zei ze doodnormaal. ‘En dat daar?’ Ik wees op een klein schatkistje bedekt met rode steentjes. Ze nam het doosje voorzichtig van de rand van de lambrisering en deed het open.

Een paar haartjes lagen op rood velours. ‘Dat zijn vier haren uit de bakkebaard van Roger De Vlaeminck’. ‘Natuurlijk’ zei ik. Het sluitstuk was een koperen pot met tierlantijnen aan.  ‘Wat zit daarin?’ De bazin keek vragend naar Gust. ‘Nee!’ zei hij kortaf. ‘Allez, toe’ zei ze, ‘Hij is niet van hier’. ‘Juste daarom!’ riep hij, ‘Afblijven!’. Iedereen zweeg. Enkel De Cauwer gaf commentaar. De spanning steeg voelbaar bij iedereen en de gasten keken dreigend mijn kant op.  Ik wilde weten wat er in de pot zat, maar de blikken waren er teveel aan.  ‘Ze zijn daar!’ Riep de vrouw aan de toog plots tot mijn opluchting. Haar hond blafte mee. De stamgasten schuifelden een voor een naar buiten. Een processie van gekromde ruggen en dikke wenkbrauwen. Buiten toeterden claxons zich een weg door het volk. De coureurs zoefden voorbij het café.  De wind die ze verplaatsten voelde koel aan.

De cafébazin keek nog even naar mij en beet op haar lip alsof ze spijt had dat ze de inhoud van de pot niet kon verraden. Het geheim bleef voor mij voor altijd bewaard. Gust klapte enthousiast aan de nadar en de vrouw zwaaide met haar hond boven de mensen, het beestje keek bang om zich heen. ‘Ze zijn aan de kop aan het sleuren’ zei een onbekende tegen mij. Ik knikte en snoof de uitlaatgassen, nicotine en frisse lentelucht op. ‘De koers is terug in ons land’.

 

© Begijn Le Bleu, 2016

Begijn le Bleu

Begijn Le Bleu is een Belgische Comedian / Cabaretier. Maakt humorvoorstellingen en verteltheater. Bekend van het televisieprogramma Foute Vrienden en Taarten van Begijn. Zot van de koers. Schrijft graag.
www.begijnlebleu.be


Riding The Festive 500

The period between Christmas Eve and New Year’s Eve is special for a lot of reasons. It is a time when you get to see close family, especially those you haven’t seen for some time. It is a time when you indulge, in good food, presents and partying. For the last four years though, it has also been a challenge week for me, as I aim to undertake the Festive 500 – the objective of riding 500km in the eight-day period.

I first rode the Festive 500 in 2012, a year when cycling boomed in the United Kingdom. That first challenge was made especially interesting by floods and gales, and doing it all on a 15 year old steel road bike.

In 2013, the flooding and gales returned; but I again managed to complete the challenge, enjoying riding with close friends and family as I did so. Then in 2014, I stepped the distance up a little, to 650 kilometres, which brought me to 20,000km for the year.

In 2015, I took things one-step further, and challenged myself to ride 805km (500 miles) in the eight-day period. It was a great week of riding, and I thought I would share a few insights into the challenge.

Adventurous Winter Riding

The Festive 500 is always a great adventure, but I like to try and make it particularly interesting by making my routes a bit different from my standard training loops; taking the road less-travelled. One of the reasons is variety, the other is that it tends to make for more interesting photography.

This year was no exception. My routes included trying to visit as many of the coastguard stations (which are cliff-top), lighthouses, monuments and even a few country pubs that the Isle of Wight has to offer.

Here are some photos from the journey…

Riding Apparel for the Festive 500

Much like in previous years, this year’s Festive 500 was one of rain and gales, although there were a few festive sunshine moments too.

Having the right cycle apparel for this kind of adventure challenge is key, and there are a few pieces that came with me on every ride: a neck warmer, to keep the wind-chill out of your jacket; a cycling cap, to keep the rain and wind off your head; as well as a good set of winter overshoes, to keep your feet dry and warm.

Having these pieces of cycle clothing are essential, in my book. These, and a good serving of “Grinta” (determination), will help to get you through.

The Festive 500 Feeling

I realised this year that one of the things that makes the Festive 500 so enjoyable, and gives it a unique feel, is the post-ride relaxation. Chilling-out after a long winter ride is always great, safe in the knowledge that you’ve put the kilometres in out on the road. In the festive period though, it seems extra special, as you’re able to spend time with family and friends.

Kicking-back with friends, in a pair of La Machine sweatpants and a ‘53-11’ jumper (with a beer), seems the perfect way to chill out post-ride. Although, I have to admit, I don’t have a 53-11 on my winter bike.

Give it a Go

La-Machine - 3

I completed my 500 miles on the bike in a whole host of conditions. It was a challenge at times, for sure; but it was as enjoyable as ever.

Are you tempted to give it a go in 2016?

Ride-4-Festive500-lores - 5


We willen jullie, klanten en fans bedanken voor het prachtjaar 2015. Een jaar waarin de Tour naar Utrecht kwam, veel prof’s ons concept tof vonden, we unieke La Machine art hebben gemaakt, we veel complimenten kregen van iedereen en zo kunnen we nog wel even doorgaan. We hopen jullie in 2016 te trakteren op hele toffe nieuwe producten. We zullen ook meer zichtbaar zijn bij events en toertochten. Vergeet niet, draag de koers! Rendez-vous en 2016!


Five Top Tips for Winter Cycling

Winter can be a beautiful time to ride a bike. Those cold, crisp mornings bring a certain air of trepidation and a feeling of exploration, as you head out on deserted roads and trails.

I’ve never been one to hide indoors in the winter months. I see it as one of the best times of year to gain an edge over the competition. It is a time when you can hone your bad weather riding skills (and hardiness), as well as train your aerobic engine, ready for those springtime races.

In this post, I thought I would share five of my top tips, for getting the most out of your winter cycling :

1. Head off-road – The arguments for heading off-road in winter are two-fold. First, the bridleways and byways are quieter, much like the roads. Second, in icy conditions, the feeling of crunchy grass is far better than the feel of slippery icy roads. Of course, you might just have to embrace a bit of mud every now and again! Why not give cyclocross a go!

2. Make a café stop – There’s no better feeling than wrapping your hands around a warm mug of coffee, mid-way through a winter bike ride. When your bidons are frozen solid, there is no alternative for rehydration, right?! You can afford to make the occasional stop in winter time too, and that piece of cake probably won’t do you too much harm in the long run!

3. Wear good cycle apparel – Good kit always makes a difference to how comfortable you are on a bike, but it is never more true than in winter. Having a good winter jacket, bib tights and good gloves and overshoes, will make a real difference. I also put a lot of emphasis on staying warm and comfortable off the bike: A nice winter jumper or hoodie, tracksuit bottoms and cycling tee, will ensure that you don’t catch a cold after your long ride.

4. 4. Get a ‘Winter Bike’ – The case that you always want N+1 bikes is very true, but a proper winter bike is a worthwhile investment. Mudguards will keep the road spray off your back and chest, winter tyres will protect from punctures, and robust wheels will withstand rough roads. Remember, as the La Machine bidon says “Life’s too short to ride s**t bikes”, so get a decent bike for those long winter kilometres.

5. Ride with friends – Cycling can be a very sociable sport, and it is always great to ride with mates. In the winter though, there is even more reason to buddy-up. Share the load into that headwind, help each other out when you have a mechanical, and keep an eye on each other. Make sure no one is getting too cold or tired. Ride with mates.

So this winter, get a group of friends together and plan a route (and plan a café stop), embrace the elements and you’ll see a stunning new side to winter riding.


De kerst komt snel dichterbij als een onvermijdelijke eindsprint in een vlakke Tour etappe. De etappe is bijna voltooid, de finish komt langzaam in zicht, maar net als in een sprint zijn de voorbereidende acties bij Kerst bijna even belangrijk als de dagen zelf. We willen je graag informeren omtrent de gewijzigde levertijden met de feestdagen.

Bestellingen worden niet afgeleverd op 25, 26 december 2015 en 1 januari 2016.

Bestellingen geplaatst op 24-12-2015 worden 28-12-2015 verzonden

Bestellingen geplaatst op 31-12-2015 worden 4-1-2016 verzonden

We wensen je fijne feestdagen toe. Draag de koers, ook in 2016!


The driving rain hammers on the windows. The wind strips the last of the autumn colours from the trees. The shipping forecast, on the radio, lists warnings of gales, storm force 10 and poor visibility. Summer is a distant memory. Yet, I am welcoming in the winter in the UK.

Winter means training, long miles and steady pedalling. It means challenges; from cold weather, wind and rough road conditions. For me though, it is also one of my favourite times of year to ride a bike. It means time with friends, riding out on crisp clear mornings at first light. It means spending hours spinning the pedals, without the worry of looming events and races.

Winter can be just as comfortable as summer too, with the correct cycling apparel. A good winter jacket, bib tights and a quality set of overshoes and winter gloves, will see you through the long hours in the saddle, in comfort. I actually often feel more comfortable in cold conditions than I do in the baking sun. There really are no excuses, with the quality of cycling kit out there today.

IMG_2227

 

Comfort comes in other forms as well, during the winter months. There’s nothing quite like that warm bath, and pulling on your favourite cycling t-shirt and sweatpants when you return from a ride. You can kick back in front of the fire, with a bowl of warming soup, and watch Tour de France highlights in the knowledge that you’ve embraced the elements and made the most of the few hours of daylight.

Winter also means Christmas time! For me, that often means a lot of riding between Christmas and New Year, as friends that have moved away return to the Isle of Wight, to see their families, and ride the great roads. Christmas also means presents! Whether that’s a new cycling jersey or a piece of cycling inspired casual clothing, like a Tour de France t-shirt, new kit is always a great way to motivate you to ride.

Huez-Starman-Storm-Jacket - 16

 

Embrace winter this year. Don’t hibernate.
Explore different routes with friends; battle the headwinds, in the knowledge that it is making you stronger. Find new motivation; from new challenges, new kit and perhaps even a new bike!
Enjoy winter riding, and suddenly you have an endless riding ‘season’.

 

This blog is written by Tim Wiggins: There is something incredibly relaxing about riding a bike: concentrating just on the physical task in hand and the mental determination to push yourself further. It provides a welcome respite from everyday life. Cycling is a real passion for me, and I am driven to succeed in it.


John Degenkolb en de voorjaarsklassiekers, volgens velen de mooiste serie wedstrijden van het jaar. De gemiddelde renner droomt om één van deze monumenten in zijn carrière te mogen winnen laat staan twee in één seizoen. Voor velen een droom voor John Degenkolb werd het waarheid. Op de oude Via Roma schreef hij La Primavera op zijn naam. Zijn eerste echte klassieker was daarmee binnen maar zijn honger was nog allerminst gestild. In Vlaanderen was hij goed, in Roubaix was hij top. In een uitgekiende race versloeg met een machtsprint al zijn concurrenten voor de overwinning op de historische wielerbaan van Roubaix. Wat je dan nog rest te zeggen? Hellelujah natuurlijk!